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Giscard, le président qui a éteint la lumière

Le 2 décembre dernier, Valéry Giscard d'Estaing nous quittait à l’âge de 94 ans, un peu plus d’un an après Jacques Chirac. Plus jeune président de l’histoire jusqu’à l’élection d’Emmanuel Macron, il a amorcé un tournant progressiste, libéral et européiste dont la France n’est pas encore revenue. Maintenant que le temps de deuil a été respecté, droit d’inventaire. Devoir d’inventaire.

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© Claude TRUONG-NGOC

Louis-le-Grand, Libération de Paris, Croix de guerre obtenue en Allemagne, École polytechnique, École nationale d’administration, inspecteur des finances, maire, président de région, député français et européen, ministre de Charles de Gaulle et de Georges Pompidou, membre du Conseil constitutionnel, académicien et Président de la République : Valéry Giscard d'Estaing a rempli avec brio et comme aucun autre le cursus honorum républicain. Comme souvent à la mort d’une figure importante de l’histoire nationale, la pluie d’hommages tombe sans que de bilan substantiel et critique ne soit dressé. Incarnation dans la mémoire collective du centrisme, Valéry Giscard d’Estaing a en grande partie bradé l’héritage du gaullisme de la première Vème République au profit d’une politique libérale, réformiste et européiste, la même qui aujourd’hui guide l’action d’Emmanuel Macron.

En père de la « société libérale avancée »

« De ce jour date une ère nouvelle de la politique française, celle du rajeunissement et celle du changement de la France. »Le jour de son élection, VGE annonce la couleur. Progressiste sur le plan des mœurs, il est l’homme qui, témoin des événements de Mai 1968, s’efforcera d’adapter la société à l’évolution des mœurs, comme le veut l’expression consacrée. De Gaulle, homme du XIXè qui avait proposé de faire tirer sur la foule, est déjà loin.

Outre l’abaissement de la majorité civile de 21 à 18 ans et l’autorisation du divorce par consentement mutuel, c’est l’autorisation de l’interruption volontaire de grossesse (IVG) et de l’interruption médicale de grossesse (IMG) portée par la ministre de la Santé Simone Veil qui aura marqué son septennat. Une mesure qui n’allait pas de soi puisque sept années plus tôt, de Gaulle autorisait l’usage des contraceptifs par la loi Neuwirth, au motif qu’elle permettrait en contrôlant la fécondité de limiter le recours aux avortements clandestins. Giscard en décidera autrement, s’aliénant au passage une partie de son électorat catholique et conservateur, et l’avortement, qui devait rester d’après le texte une exception, n’a depuis jamais cessé de croître, jusqu’à atteindre un record en 2019 (232 000 avortements pour 753 000 naissances, soit une IVG pour trois naissances). L’abolition de la peine de mort était aussi dans les cartons giscardiens sous l’impulsion d’Alain Peyrefitte, mais l’opinion n’a pas été jugée assez mature. Mitterrand s’en chargera.

Au final, le giscardisme est la première présidence moderne : dans un pays décadent sur le plan culturel et géopolitique, réformes sociétales et approfondissements de l’intégration européenne sont donnés en nourriture à l’électorat urbain et libéral. Tant pis pour la France périphérique, traditionnelle et souveraine

L’autre grande question de sa présidence, c’est l’immigration. Un peu rapidement, Giscard est considéré comme l’ayant alimentée en permettant le regroupement familial par le décret du 29 avril 1976. Péché originel de l’immigration massive ? Son adoption a pourtant été précédée de la création d’un secrétariat d'État aux Travailleurs immigrés et de la suspension dès juillet 1974 de l’immigration du travail. Surtout, dès 1977 et jugeant l’immigration trop élevée, le gouvernement décide de suspendre l’application du décret et tente d’en limiter la portée. Le Conseil d’Etat casse cette décision par l’arrêt GISTI de 1978, qui érige le « droit de mener une vie familiale normale » au rang de principe général du droit. Le règne du droit prenait le pas sur la décision politique. Après, Giscard essaiera sans grande réussite d’encourager les retours volontaires des immigrés dans leur pays d'origine avec une aide financière. Le bilan est donc plus mitigé qu’il n’y paraît.

Le règne du droit sur la politique, il en fut la victime autant que le propagateur. C’est lui qui, par une réforme constitutionnelle de 1974, ouvre la saisine du Conseil constitutionnel aux députés, pour prévenir semblerait-il la future arrivée au pouvoir des socialistes et leurs projets de nationalisations. D’aucuns y verront la logique intrinsèque de l’Etat de droit, d’autres l’une des grandes dates dans la mise en place d’un gouvernement des juges.

Chômage, impôts, désindustrialisation

Les sept années de présidence Giscard auront été marquées par la fin de la prospérité des Trente Glorieuses, arrêt brutal causé par les chocs pétroliers de 1973 et 1979. Les prix du baril quadruples en quelques mois, les coûts de production explosent et provoquent une hausse des prix qui réduit drastiquement le pouvoir d’achat des Français. Pour faire face à la crise, le président alterne entre la politique d’austérité défendue par le ministre de l’Economie Jean-Pierre Fourcade, et la politique de relance keynésienne voulue par le Premier Ministre Jacques Chirac (30 milliards de franc). Inflation, chômage, déficit extérieur, franc qui dévisse : la spirale négative n’est pas enrayée par ces politiques de stop and go.

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